Individualismus – was genau ist das?

Individualismus ist eine philosophische Haltung, die über die politischen, sozialen und wirtschaftlichen Bereiche einer Gesellschaft hinausgeht. In diesem Artikel werden wir erörtern, was er beinhaltet.
Individualismus – was genau ist das?
Maria Alejandra Morgado Cusati

Geschrieben und geprüft von der Philosophin Maria Alejandra Morgado Cusati.

Letzte Aktualisierung: 04. August 2022

Der Individualismus ist ein philosophischer Standpunkt, der die Überlegenheit des Individuums gegenüber dem Kollektiv verteidigt. In diesem Sinne fördert er die freie Ausübung der Ziele und Wünsche des Einzelnen. Ebenso wendet er sich gegen extreme Eingriffe in die persönliche Sphäre – sei es durch die Gesellschaft, den Staat oder eine andere Institution.

Da die Person im Mittelpunkt dieser Position steht, sind Menschenrechte und Freiheit ihre Hauptachsen. Sie wendet sich auch gegen die kollektivistische Perspektive, die die Überlegenheit des Kollektivs gegenüber dem Individuum verteidigt. Werfen wir also einen Blick auf die Highlights dieser Position und darauf, in welchen Gesellschaften sie zur Anwendung kam.

Der Ursprung des Individualismus

Die ersten Ideen des Individualismus gehen auf das antike Griechenland zurück, insbesondere auf die kynische Schule, die die völlige Freiheit des Einzelnen durch die Loslösung von materiellen Gütern, Satire und Entscheidungen nach eigenen Vorlieben verteidigte.

Im Mittelalter entstand dann das Konzept der menschlichen Seele und des individuellen Heils. Diese christliche Idee des Individualismus wurde jedoch in der Industriellen Revolution drastisch verändert. Profit und individueller Reichtum rückten in den Mittelpunkt dieser Perspektive.

Im 19. Jahrhundert entwickelten sich dann individualistische Ideen gegen den Kollektivismus, der durch die Französische Revolution entstand. Autoren wie John Stuart Mill verteidigten die Anerkennung individueller Rechte (wie Meinungsfreiheit und Privateigentum), um die Tyrannei des Staates zu verhindern.

Darüber hinaus gab es zwischen dem 19. und 20. Jahrhundert die große Konfrontation zwischen kollektivistischen Bewegungen, die von Karl Marx inspiriert wurden (wie Sozialismus und Kommunismus), und liberalen individualistischen Positionen, die auf den Idealen von Adam Smith und anderen Autoren basierten.

Individualismus - Lupe mit einem Menschen
Obwohl der Ursprung des Individualismus auf das antike Griechenland zurückgeht, entwickelten sich seine Ideen zwischen dem 19. und 20. Jahrhundert weiter.

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Seine Hauptmerkmale

Um besser zu verstehen, was Individualismus heute ist, findest du nachfolgend die wesentlichen Merkmale dieser Position:

  • Der Individualismus verteidigt die zentrale Stellung des Einzelnen gegenüber der Gruppe oder dem Kollektiv. Daher hat jeder Mensch Rechte und muss vor Verletzungen geschützt werden, die von der Gruppe ausgehen können. Dazu gehört zum Beispiel die Verletzung der Privatsphäre und der Gedankenfreiheit.
  • Diese Position findet sich in einer Vielzahl von Ideologien. Beispielsweise im Liberalismus, dem Existentialismus und dem individualistischen Anarchismus.
  • Der Individualismus richtet sich gegen den Kollektivismus und damit gegen kollektivistische Ideologien wie Sozialismus, Kommunismus und Faschismus.
  • Zu den zentralen Grundsätzen gehören Freiheit und Selbstverwirklichung.
  • Daher setzt er sich für die Gewährung von Rechten und Freiheiten sowie für deren Unverletzlichkeit ein.

Andere Bedeutungen von Individualismus

Individualismus wurde auch mit künstlerischen und bohèmehaften Interessen und Lebensstilen in Verbindung gebracht. In diesen Fällen werden Eigenkreation und persönliches Experimentieren im Gegensatz zu Traditionen oder gesellschaftlichen Konventionen befürwortet.

In der Alltags- und Populärsprache wird der Begriff oft abwertend verwendet und oft mit Konsumdenken in Verbindung gebracht. Darüber hinaus dient er auch als Synonym für Egozentrik, Narzissmus, Egoismus und andere Verhaltensweisen, bei denen individuelle Wünsche und Meinungen über die Gruppe gestellt werden.

In den Sozialwissenschaften gibt es eine als “methodologischer Individualismus” bezeichnete Theorie. Sie besagt, dass sich alle sozialen Phänomene durch die Eigenschaften von Individuen erklären lassen, wie z. B. ihre Ziele, Überzeugungen und Handlungen.

In diesem Sinne bestreitet der methodologische Individualismus, dass das Kollektiv ein autonomer Organismus ist, der Entscheidungen trifft, und fordert, dass die Sozialwissenschaften ihre Theorien auf das Handeln des Einzelnen stützen.

Der ökonomische Individualismus schließlich argumentiert, dass jedem Einzelnen die Autonomie garantiert werden sollte, seine eigenen wirtschaftlichen Entscheidungen zu treffen, im Gegensatz zu denen, die vom Staat, der Gemeinschaft oder einer anderen Organisation getroffen werden.

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Individualismus heute

In der heutigen Gesellschaft wird ständig über kollektivistische und individualistische Ideologien diskutiert. Am Ende des 20. und zu Beginn des 21. Jahrhunderts gab es jedoch auf globaler Ebene einen deutlichen Trend zum Individualismus.

Das galt besonders nach dem Fall der kommunistischen Systeme in Europa, der Wiedervereinigung Deutschlands und der Öffnung Chinas für die globalen Märkte. Dennoch treten kollektivistische Projekte immer wieder in Erscheinung, wie es in Lateinamerika der Fall ist.

Ein deutliches Beispiel sind die progressiven und populistischen Regierungen, wie im Fall von Argentinien, Venezuela, Bolivien, Ecuador und anderen. Es lohnt sich aber auch, die wirtschaftlichen Unterschiede zwischen individualistischen und kollektivistischen Ländern zu erwähnen.

Das heißt, es gibt einen starken Zusammenhang zwischen wirtschaftlicher Entwicklung und Individualismus. Auf globaler Ebene sehen wir zum Beispiel, dass wirtschaftlich entwickelte Regionen eine eher individualistische Kultur haben. Das ist in Westeuropa, Australien, Nordamerika und Japan der Fall.

In den Entwicklungsregionen wie dem Nahen Osten, Nordafrika und Lateinamerika ist die Kultur dagegen eher kollektivistisch geprägt.

Individualismus - Mann mit erhobener Faust in einer Menschenmenge
Bis heute gibt es zahlreiche Diskussionen über die individualistische Idee.

Einige abschließende Gedanken

Kurz gesagt: Der Individualismus fördert Unabhängigkeit und Autonomie, während der Kollektivismus die gegenseitige Abhängigkeit zwischen dem Einzelnen und der Gruppe, der er angehört, befürwortet, da die Bedürfnisse des Kollektivs als wichtiger erachtet werden als die des Einzelnen.

In diesem Zusammenhang ist es notwendig, die Vor- und Nachteile der einzelnen Positionen zu analysieren. Am besten ist es, einen Mittelweg zwischen den beiden Positionen zu finden.

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