Der aktuelle Ausbruch von Hepatitis bei Kindern: Ursachen, Symptome, Prävention und Behandlung

Die akute Hepatitis ist ein entzündlicher Prozess der Leber mit vielen verschiedenen Ursachen. In einigen Ländern wurde eine Zunahme schwerer Fälle von Hepatitis bei Kindern gemeldet, was Anlass zu großer Besorgnis gibt.
Der aktuelle Ausbruch von Hepatitis bei Kindern: Ursachen, Symptome, Prävention und Behandlung

Letzte Aktualisierung: 01. Mai 2022

Aus dem Bericht der Woche 14 des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC), der am 8. April 2022 veröffentlicht wurde, geht hervor, dass im Vereinigten Königreich eine Zunahme von akuten Hepatitis-Fällen bei Kindern festgestellt wurde. Der Ursprung dieses neuen Ausbruchs von Hepatitis bei Kindern ist jedoch noch nicht geklärt. Hepatitis, eine Krankheit, die die Leber betrifft und eine Entzündung dieses Organs verursacht, hat verschiedene Ursachen. Dazu gehören Virusinfektionen und Vergiftungen, sowohl durch Medikamente als auch durch Umweltgifte.

Was ist die häufigste Ursache für Hepatitis bei Kindern?

Es gibt verschiedene Viren, die die Funktionsweise unserer Leber verändern können. Daher werden sie als hepatotrope Viren bezeichnet, die in mehreren Virusvarianten vorkommen: A, B, C, D oder Delta und E.

Allerdings stammen sie aus verschiedenen Virusfamilien. Obwohl all diese Viren das Lebergewebe befallen, tun sie dies nicht alle auf die gleiche Art und Weise.

Darüber hinaus gibt es einige Erreger, die zwar eine gewisse Vorliebe für Lebergewebe haben, welche aber nicht so auffällig ist. Daher gelten sie als nicht-hepatotrop. Dennoch dienen sie als Differenzialdiagnose bei akuter Hepatitis bei Kindern:

  • Cytomegalovirus (CMV)
  • Epstein-Barr-Virus (EBV)
  • Herpes-simplex-Virus (HSV) 1 und 2
  • Varizella-Zoster-Virus (VZV)
  • Humanes Herpesvirus (HHV) 6 und 8

Andere Ursachen für Hepatopathien

Darüber hinaus gibt es Situationen, die Veränderungen in der Leber verursachen. Hier sind einige Beispiele:

  • Drogenintoxikation: Paracetamol ist einer der häufigsten Verursacher
  • Vaskuläre Ursachen bei Patienten mit Herzerkrankungen und Herzrhythmusstörungen
  • Obstruktive Pathologien der Gallenwege
  • Autoimmunerkrankungen
Hepatitis bei Kindern - Schaubild der Leber
Die Leber ist ein Organ, das viel Blut aufnimmt und wichtige Stoffwechselfunktionen hat, daher ist sie fast ständig Viren ausgesetzt.

Was sind die Symptome einer akuten Hepatitis bei Kindern?

Eines der auffälligsten Anzeichen für eine akute Hepatitis ist die Gelbsucht, d.h. eine Gelbfärbung der Haut und der Schleimhäute. Dies ist jedoch nicht das erste Anzeichen, obwohl es oft das offensichtlichste ist.

Im Frühstadium sind die Symptome trivial und unspezifisch, was eine Diagnose unwahrscheinlich macht. Zu den frühen klinischen Manifestationen gehören die folgenden:

  • Appetitlosigkeit
  • Fieber
  • Müdigkeit
  • Muskel- und Unterleibsschmerzen
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Diarrhöe

Ikterische Phase

Nach einigen Tagen tritt die charakteristische Gelbfärbung der Hepatitis auf, die Haut und Schleimhäute befällt. Diese Farbe ist auf das Vorhandensein eines Pigments zurückzuführen: Bilirubin.

Dieses Molekül muss von der Leber in Substanzen umgewandelt werden, die leichter ausgeschieden werden können. Durch diese Umwandlungen kann Bilirubin in den Darm gelangen, wo es den Kot färbt.

Ebenso kann das umgewandelte Bilirubin durch den Blutkreislauf zu den Nieren transportiert werden, wo es in den Urin gefiltert wird. Bei einer akuten Hepatitis ist die Passage zum Darm aufgrund einer Entzündung des Lebergewebes gestört. Deshalb sammelt es sich im Blut an und verleiht der Haut eine gelbliche Färbung.

Da im Darm nicht genügend Pigmente vorhanden sind, kann der Stuhl nicht richtig gefärbt werden, was zu einem blassen Farbton führt. Dieser Zustand wird Acholie genannt. Da sich Bilirubin im Blut anreichert, wird es außerdem leichter in den Urin gefiltert, was als Cholurie bezeichnet wird.

Wie wird eine akute Hepatitis bei Kindern diagnostiziert?

Experten sollten immer gründliche Untersuchungen durchführen, um die wahrscheinliche Ursache zu finden. Auch wenn die Bilirubinwerte höher sein können, sind die wichtigsten Tests für eine akute Hepatitis die Transaminasen-Bestimmungen.

Die Konzentration dieser Leberenzyme kann um mehr als das Zehnfache ansteigen. Es ist wichtig zu wissen, dass der Schweregrad der Hepatitis nicht mit diesem Anstieg zusammenhängt. Ein hoher Wert bestätigt also nur die Krankheit, sagt aber nichts über ihren Schweregrad aus.

Bei der Untersuchung eines Patienten mit akuter Hepatitis können weitere Tests zum Einsatz kommen:

  • Alkalische Phosphatase
  • Prothrombinzeit
  • Gesamt-, direktes und indirektes Bilirubin
  • Gamma-Glutamyltranspeptidase (GGT)

Um einen Erreger zu bestätigen, lassen sich spezifische Antigene und Antikörper für jeden von ihnen bestimmen. Diese serologischen Untersuchungen können erforderlich sein, wenn der Verdacht und der Zeitpunkt des Auftretens der Krankheit im Vordergrund stehen.

Hepatitis bei Kindern - Blutproben
Mit einem Bluttest lassen sich die meisten Daten ermitteln, die für eine korrekte Hepatitis-Diagnose erforderlich sind.

Kann man Hepatitis bei Kindern vorbeugen?

Da die Art und Weise, wie eine Krankheit erworben wird, je nach Ursache unterschiedlich ist, wurden die Übertragungsmechanismen in zwei Gruppen unterteilt:

  • Alimentärer Ursprung
  • Ansteckung über den Verdauungstrakt

Auf diese Weise können Empfehlungen ausgesprochen werden, um die Übertragung zu verhindern. Außerdem ist die Impfung gegen Hepatitis A- und B-Viren Teil des Impfplans für Kinder.

Fäkal-orale Übertragung

Dies ist der klassische Übertragungsweg, der für akute Hepatitis A- und E-Viren beschrieben wurde. Ersterer ist im Kindesalter am häufigsten.

Kinder oder Erwachsene, die sich nach dem Toilettengang und Stuhlgang nicht richtig die Hände waschen, können eine Ansteckung verursachen. Sie können leicht verschiedene Oberflächen und Lebensmittel verunreinigen, die von anderen Menschen geteilt werden.

Empfehlungen, um diese Ansteckung zu verhindern, sind unter anderem die folgenden:

  • Nur Wasser trinken, das zum Trinken geeignet ist
  • Gründliches Händewaschen nach dem Toilettengang
  • Hygienevorschriften beim Umgang mit und Verzehr von Lebensmitteln befolgen
  • Keinen sexuellen Kontakt mit einer Person mit Hepatitis haben

Andere Formen der Übertragung

Bei den Hepatitis B-, C- und D-Viren hingegen erfolgt die Übertragung auf anderen Wegen als über den Verdauungstrakt. Außerdem verlaufen diese Arten häufig chronisch.

Einer der Übertragungswege ist sexueller Kontakt. Darüber hinaus auch jeder Kontakt der Haut oder Schleimhautläsionen mit den Körperflüssigkeiten einer infizierten Person.

Behandlung

Da die Hepatitis häufig eine virale Ursache hat, umfasst die Behandlung der akuten Hepatitis im Allgemeinen eine allgemeine Bettruhe und eine leichte spezielle Diät. Darüber hinaus erfolgt eine Behandlung der Symptome, die den Patienten betreffen.

Je nach Schwere des Falls kann jedoch eine Krankenhauseinweisung erforderlich sein. Für akute Hepatitis bei Kindern gibt es keine spezifische Behandlung.

Warum konnte die Ursache für den neuen Hepatitisausbruch bei Kindern nicht ermittelt werden?

Seitdem das Vereinigte Königreich einen neuen Hepatitisausbruch bei Kindern gemeldet hat, ist es schwierig, die Ursache zu ermitteln. Vor allem, weil kein gemeinsamer Zusammenhang gefunden werden kann.

Dennoch wurden hepatotrope Viren als Verursacher bereits ausgeschlossen. Die aktuelle Untersuchung konzentriert sich darauf, festzustellen, ob es Gemeinsamkeiten unter den betroffenen Kindern gibt, damit die Suche zielgerichtet erfolgen kann.

Diese Analyse wird durch die Tatsache, dass sich der Ausbruch ohne erkennbares Muster auf andere Länder ausgebreitet hat, etwas komplexer. Dadurch sind immer mehr Kinder gefährdet. Die Entwicklung ist schwerwiegend: In einigen Fällen war eine Lebertransplantation erforderlich, in einem Fall kam es sogar zum Tod.

Dieses ganze Szenario rund um den neuen Hepatitis-Ausbruch macht die Untersuchung zu einer Priorität. Bisher wurden nicht nur die klassischen Hepatitisviren ausgeschlossen, sondern in einigen Fällen auch ein Adenovirus festgestellt, während andere positiv auf SARS-CoV-2 getestet wurden.

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